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2017年に出会った確かな未来。行動すれば、森は再生する #SOSsumatra

スマトラ島は、残り14,600匹となってしまった絶滅危惧種のスマトラオランウータンの生息地です。

インドネシアのスマトラ島は、世界で見ても大きな島の一つです。また、オランウータンをはじめとする
500以上の多様な生物が生息するレウセル地域(Leuser Ecosystem)があることで知られています。豊かな熱帯雨林、低地、山、高地など、様々な特徴を持つこの地の自然を豊かにしてきた大自然の生態系は、パームオイルのプランテーション開発のための山焼きや違法な森林伐採、交通インフラの整備、環境に配慮していない農業などによって消えつつあります。

スマトラは世界でも屈指の生物多様性を誇り、トラやサイ、ゾウ、オランウータンが一緒に生息している地球上で唯一の場所です。この熱帯雨林には(では?)何百種もの哺乳類や鳥が生息し、それらを捕獲・採取して生活している何千もの人が暮らしているのです。そんな、様々な生物が共存する森で進みゆく絶滅へのカウントダウンの秒針を巻き戻すために、森林保護団体であるSumatran Orangutan Society (SOS) とラッシュはパートナーシップを組むことになりました。

パーム油の需要増加もに伴い、半世紀以上もの間、インドネシアでは違法な森林伐採が行われ続けてきました。以前は162万ヘクタールもあった豊かな森林は現在、伐採によって半分まで減少してしまったのです。今となっては、森林破壊の速度が世界一はやい森として知られており、80,316ヘクタールもの森林がたった2008年から2013年の間に破壊されました。冷酷とも言えるスマトラ熱帯雨林の森林破壊は森だけでなく、スマトラオランウータンといった森に生きる生物まで絶滅目前に追いやり、多くの種は絶滅危惧種に指定されてしまいました。

SOSのディレクターであるヘレン・バックランド氏は、スマトラに住むオランウータンについて以下のように語ります。

「2017年11月のはじめに新種のオランウータンが発見されました。今この森にはタパヌリオランウータンとスマトラオランウータン、2種類のオランウータンが生息していますが、どちらも絶滅が危惧されています。スマトラのオランウータンたちが生き残るために私たち人間が力を合わせ、なんとか生態系を守らなければいけません。でないと、スマトラのオランウータンたちはこの世からいなくなってしまうでしょう。スマトラの森は何十年もの間、人間の手によって減少し続け、結果としてオランウータンや他の生物たちを絶滅直前まで追いやってしまいました。彼らは今まさに、崖の縁に立たされています」。

ところが、野生動物たちが危機的な状況にあるにも関わらず、今もなおスマトラの森はプランテーションや違法な森林伐採が行なわれ、破壊、減少の一途を辿っています。

熱帯雨林が「ホーム」であるオランウータンや何百種類もの生物が、これからも生き延びていくためには、森の再生が必要です。そして、この問題は解決策がないわけではありません。近年の研究結果では、前向きなニュースが発表されています。それによると、正しい農業の手法をとれば、森が再生するというのです。森が再生すれば、もともと生息している野生動物たちは再び繁栄し、数を増やすことができるのです。

SOSが行った森の再生プロジェクトでバックランド氏が目の当たりにした、自然界の力強い生命力がそれを証明してくれました。

「私たちSOSが、森林保全を重点的に行っている場所を初めて訪れた時、国立公園の境まで続く、見渡す限りのパームオイル用のヤシ畑を目の当たりにしました。土は乾ききってひび割れ、そこには生命が一切感じられない静けさがありました。鳥のさえずりさえも聞こえません。私はこの痩せ果てた土地に熱帯雨林の木の苗木を一本植えて、生き残るように願いをかけてみることにしたのです。これが保護林の始まりです」。

「2年後、その場所に戻ると、テナガザルと鳥たちのさえずりが聞こえてきました。チームメイトからは、前日にゾウの群れがいたことも報告されました。つまり、この保護林が機能していたことが分かったんです。それから間もなく、野生のオランウータンたちがその土地に戻ったという報告がありました。熱帯雨林が育つには時間がかかると言われていますが、土地に再び緑が戻り、オランウータンや他の生物たちの生息地として復活するのに時間は長くかからないことが分かったんです。たった3、4年で自然は再生し、野生動物たちが戻り始めたのですから」。

SOSはインドネシアで活動する姉妹団体であるオランウータン情報センター(Orangutan Information Center, OIC)とともに、スマトラのオランウータンや彼らが生きる森の未来を、森林破壊から守ろうとし続けています。森の再生を推進することはもちろん、地元のコミュニティに森の大切さを教え、森の生産性と機能性を保全する方法を伝える活動を重視しながら活動しています。

OICが運営するセンターでは、スマトラに住む地域コミュニティに対し、森林伐採を行わずして森から収入を得る方法としてパーマカルチャーの技法を使った野菜作りが共有されています。

「私たちが木を何本植えようと、熱帯雨林の保全にとってもっとも重要なのは、レウセル地域周辺で生活する人々と強い協力関係を結ぶことなのです。彼らが森の門番になり、将来的な森林破壊の危惧から森を守ってくれる存在になってもらうのです。このゴールにたどり着くために、私たちは様々な教育や幅広いアプローチを行ってきました。

例えば、自転車を漕いで発電する上映機を使って森林保護に関する映画の上映会を行ったり、エコアグリカルチャーのスペシャリストトレーニングを行ったり。こういった近隣コミュニティに対するアプローチは、私たちの他の働きの礎石になりました」。

スマトラの森林破壊を食い止める活動をしているSOSをサポートするために、ラッシュではスマトラ・ブキットマスの熱帯雨林の入り口にある森林破壊された土地を購入する公約を掲げています。この土地は現在、原生の野生動物が減少傾向にありますが、SOSが他の森で行ってきたように、少しの愛と専門知識さえあれば数年で熱帯雨林の生態系を取り戻すことができるのです。では、私たちラッシュには何ができるのでしょうか?

2017年11月、UKとヨーロッパのラッシュでは、限定商品「オランウータンソープ」を販売しました。スマトラに生存するオランウータンの数と同じ14,600個の「オランウータンソープ」の売上げは、消費税を除く全額がSOSに寄付されました。その金額は、インドネシアにある50ヘクタール(新国立競技場の約4.5個分)のパームプランテーションを購入し、原生林に戻す活動に使われます。

ラッシュのヘッドバイヤーであるサイモン・コンスタンティンは、ラッシュがSOSとパートナーシップを組むことになったきっかけについて、以下のように語りました。

「まず、SOSは私たちが商品に使っている原材料が、スマトラでどのような影響を生んでいるかについて教えてくれました。私たちは、ラッシュの信念に反するソープの原材料であるグリセリンといったパーム油由来の原材料の使用を止め、スマトラでの森林破壊を助けてしまうような要素を排除しました。これがターニングポイントとなり、『なるべく悪いことをしない』という意思だけではいけないと気づいたんです。アブラヤシや、その他の原材料が自然に及ぼす影響への解決方法にきちんと目を向け、行動することに強い必要性を感じました」。

「10年前に違法なパームプランテーションであった500ヘクタールの土地を、元の熱帯雨林に再生させる団体には、まだ会ったことがありません。『オランウータンソープ』のベースはパーム油ではなく、スマトラ産のエキストラバージンココナッツオイルを使いました。限定販売数14,600個が売り切れたら、それで終了。これは、スマトラの熱帯雨林に生息するオランウータンと同じ数なのです」。

***

こちらは、2017年11月に行なわれた前回の#SOSsumatraキャンペーン時に公開された記事です。プロジェクト発足当時のスマトラ島の状況や、オランウータンへの影響についての情報が記載されていますが、現在の状況は変化している可能性も考えられます。
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