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シアの恩恵

シアバターは栄養分を豊富に含んでいるだけでなく、お肌に優しく、浸透しやすいため、非常に重宝されている原材料です。

シアバターはカリテの木の実から抽出されたアイボリー色の脂肪分です。 ビタミンAとオレイン酸がたっぷり含まれていて、若々しくハリのあるお肌の維持に効果的なので、保湿クリームやローションによく使われています。 ガーナのボルガタンガ地方から取り寄せられるラッシュのシアバターは、『華』マッサージバー、『ロウィーナ・バード』ボディトリートメント、保湿クリームの『永遠に美しく』と『インペリアル』、『鏡よ鏡』フレッシュフェイスマスク、『恋する十字架』ボディバターなどに配合されています。

ラッシュのシアバターの原材料となるシアナッツは、女性主導の協同組合が昔ながらの手法で加工しています。 シアナッツは樫に似たカリテの木になる実です。カリテはこの地域の乾燥した環境で自生する木です。 栽培するのは簡単ではありませんが、シアナッツは豊かな脂肪分や保湿成分でその名を知られています。

クレオパトラの時代には貴重な産物であったシアバター。栄養分を豊富に含んでいるだけでなく、お肌に優しく、浸透しやすいため、今現在でも重宝されている原材料です。 また、UVBからある程度お肌を保護をすることも証明されています。

シアナッツをシアバターに加工するには、肉厚な殻の中から種子を取り出し、沸騰したお湯で煮込んでからアフリカの灼熱の太陽の下で日干しして保存します。 シアナッツを取り出して洗う過程はすべて手作業で行われ、シアバターの品質を損なう可能性のある黒くなったナッツは取り除かれます。 手でしっかり洗われたナッツは、平たい石の上で再度日干しされます。その後屋内で簡単な装置を使ってナッツを粉砕し、粗い粒状にするのです。 これによりナッツの中身がさらに露出され、小粒になったナッツをたき火で煎ると、プラリネ状になり加工がしやすくなります。 焙煎されたナッツを冷ましてから別の簡単な装置で加工すると、溶けたチョコレートのようになめらかなペースト状になります。

この大鍋に入ったペーストを女性担当者が手際よく手で泡立てるように練り、脂肪分を浮き上がらせてペーストから分離させます。 この時点で鍋の表面上にシアバターが形成され、この部分だけを手際よくすくい取った後、余分な水分を蒸発させるためにもう一度加熱します。 これを冷ますとなめらかでピュアなシアバターの出来上がり。25キロのカートンに密封されて出荷待ちです。 英国やカナダのラッシュへの出荷準備の時がくると、女性担当者は10万トンの出荷品を積み込むために、すべてのカートンを収集します。

ここで働く女性たちは定期的な仕事からの収入に頼れるので、1年中きちんと予算を立てて快適に生活することができるのです。 これにより、農業の季節後に新たな収入源を求めてやむを得ず住んでいる地域を離れ、子供と離ればなれになってしまうという状況がなくなったのです。 定期的に仕事をすることで、女性たちは自分に対する自信を確立することができ、夫からの尊敬も得る結果となりました。 実質的な面では、子供の健康保険料や学費を支払うことができるようになり、識字教室に通うことができたり、事業を立ち上げるための資金をマイクロファイナンスから借り入れる手続きもできるようになりました。 今年は、識字教室で上成績をおさめた2人の若い女性が看護士専門大学に行くことになりました。

それだけでなく、ラッシュはスラッシュ・ファンドを通じて、女性協同組合とともに地域図書館への共同出資をしました。 ラッシュはこの施設に3000英ポンド(約51万円)出資することを約束しました。この図書館は、コミュニティで達成することのできる最高の新施設として協同組合の女性たちが民主的に選んだものです。さらに彼女たちは、この地方で最高の図書館を築き上げるため、シアバターの販売から得た利益をできるだけこの図書館に投資する案を採択したのです。 図書館へのコミュニティの期待は大変なもので、この地域をさらに改善するという意欲を物語っています。これは、学習を通して母国に新しいスキルをもたらし、子供たちに夢を与える、という彼女たちの大志の象徴なのです。 スラッシュ・ファンドは2014年も引き続き貢献しています。彼女たちが自分たちの土地に新しいカリテの木を育ててシアナッツの収穫量を増やすことができるよう、カリテの苗園の建設を支援しています。

ラッシュ シア

Lush Buying Presents: Ghana Shea Butter

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