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FEATURED

福島から始まる"メイドインジャパン"ものづくり

東日本大震災後、塩害の被害を受けた福島のいわきで始まった「ふくしまオーガニックコットンプロジェクト」。プロジェクト開始から6年が経った2018年2月、このプロジェクトを立ち上げた「いわきおてんとSUN」代表の吉田恵美さんと、プロジェクトリーダーの酒井悠太さんはロンドンで行われた活動家や草の根団体、ビジネスパートナーが一堂に集い、トークセッションやワークショップを行う「LUSH SUMMIT」に参加し、再生を導く和綿の魅力と、福島の未来について世界に向けて発信しました。

 2016年にインタビューをしたいわきおてんとSUNの酒井さんは当時、地域への未来像や夢はあるかという質問に対して、こんな話をしてくれていました。

 「難しいな。地域かぁ。今まで特別だと思っていた“もの”や“こと”(有機栽培や日本のものづくり)が特別ではない時代。でも、現状ではまだまだおてんとSUNがやっていることに特別感はあると思うんですよね。これは、絶対に普遍的になっていってほしいと思っています。みんな楽しく生きてほしいかな。今まで特別だったことがもっと普遍的になってくような地域づくり、それが日本や世界全体につながっていけば良いなと思います。大きな話になっちゃいましたけど」。

 復興のための社会事業という意味合いが大きかった「ふくしまオーガニックコットンプロジェクト」は2017年、変化の時を迎えます。いわきという地域に継続して続けられる仕事を創出し、若者が参加したいと思える企業と成長していくことを目指して、オリジナルのブランド「ふくしま潮目-SIOME」を立ち上げました。

 2017年当時、酒井さんはオリジナルブランドの立ち上げエピソードについてこう話してくれました。

 「こだわったのは、"メイドインジャパン"を貫くこと。今の社会はもので溢れていますが、僕たちのコットン栽培に意味があるように、その先の製品づくりにも意味を持ちたかったのです。日本の技法を使い、日本で生産する。日本で栽培したコットンを日本の生産工場で製品化するという点は、すごくこだわりました」。

 酒井さんがものづくりにおいて大切にしていることは、お客様にメッセージを伝えられる商品を作ること、そしてお消費者が買いたいと思う商品を作ること。どちらが欠けても成り立たないと、酒井さんは説明します。

 「オーガニックコットンとそうでないコットンの違いをよく聞かれます。一般的に、お肌に優しいとよく言われていますが、化学的に証明された数字はありません。僕が言えることは、何より環境に配慮して作っているということです。土壌を汚さない、地元コミュニティに貢献する商品づくりで消費者に選んでいただける商品を作ること、そしてその商品を買っていただくというサイクルが生まれないと、僕たちのものづくりだけでなく、日本のものづくり、世界のものづくりも成り立たないと思います」。

 つまり利益を出し続け、持続可能なビジネスを構築しなければ、どんなに強いメッセージがのった商品でも、誰の元へも届きません。逆に、どんなに商品が売れても、その商品にメッセージがのっていなければ、やはり福島のものづくりに込められた想いは届かないのです。

 「僕たちがコットンの栽培を始めて約7年が経ち、少しずつ地域の文化としての形が見え始めてきたかなと思います。僕たちが、最良な栽培や生産の方法を選択してモノづくりしているように、お客様も購入する時にどんな商品か選択をします。そういったお互いの選択によって、ブランドカルチャーが形成されていくと思っています。どんなモノづくりも、今、現代を生きている我々が、目の前にあるものをどう選ぶかというのが、簡単な事のようで、すごく大事なことで。僕たちの商品とともに、そういったことを考えてもらえたらと思います」。

 

 2019年4月、このプロジェクトは更に次のステージに進み、酒井さんは「株式会社 起点(キテン)」を設立しました。引き続き、福島で有機栽培した在来種の綿花を原料とし、コットン製品の企画・開発・製造・販売を行なっていきます。

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