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FEATURED

地域に根付くアロエ

ラッシュのメディアチームはケニアに向かい、アロエを栽培し、再生を目指すマサイ族の女性に出会いました。

 ケニアのライキピアは、そのほとんどが草も生えないむき出しの荒れ地で覆われています。過放牧を何年も続けたせいで土地は痩せてしまい、土地に頼って暮らしてきた人たちに残された道はただ一つ。「受け入れる」ことだけです。

 マサイ族は昔から、家畜を育て、世話をする遊牧民でした。しかし、今では草を食べさせに動物を連れ出すことはほぼ不可能で、干上がりやすい土地で穀物を栽培するのも困難な状況です。それでも、あるマサイ族の女性グループは、生計を立てるための新しい方法を見出しています。

 ライキピアのマサイの生活では、多くの責任が女性たちの肩に重くのしかかっています。水を汲みに行き、食事を用意し、動物の世話をして、子どもたちを育てる。これらすべてを、彼女たちはお金を得ることなしに無償で行なっているのです。

 そこで、ライキピアのトワラ地区に住む女性たちは思いついたのです。アロエを栽培して男性たちに売れば、彼らはきっと昔ながらの醸造酒、ムラティナ"ビール"を作るだろうと。アロエは過酷な環境下にも適応する植物で、マサイ文化に根付いています。この在来種の植物はムラティナを作る以外にも、家畜や人間の薬としても使えるのです。

 ローズマリー・ネニーニはトワラ・ウィメンズ・グループのコーディネーターであり、このコミュニティに変化をもたらした立役者でもあります。とりわけ彼女は女の子が男の子と同じように扱われることを願っています。

 「もし女性が女性たちのグループに属して、少しでもお金を稼げて、男性が別の方法で収入を得られれば、お金のために幼い娘を結婚させることはなくなるでしょう」とローズマリー。さらに、なぜアロエが男女平等を支援するために重要なのかを話してくれました。

「昔のマサイ族は貧しくありませんでしたが、今では貧困の真っただ中にあります。ですから、富を得るために人々は、家畜(ヤギ、羊、牛)と娘を交換するのです」。

ローズマリーはビーズ細工、薬草についての知識、コミュニティのライフスタイルなど、多方面にわたってマサイ文化の保護に尽力しています。その一方で、悪しき文化と思われる部分、たとえば早婚や教育の欠如といった女性の生き方を妨げる壁を撲滅しようと努めています。

「少なくとも私はいい夫と結婚できて幸運でした」と彼女は言います。彼女の夫は勉強することを認め、そおおかげで前向きな変化を起こすことができたのです。

 

変化の種をまく

 彼女たちはマサイの男性に「土地が欲しい」」と持ちかけました。最初は彼女たちの考えを相手にしませんでしたが、最終的には同意し、40エーカーの土地を与えました。そうして彼女たちは他のプロジェクトと共に、アロエの栽培もできるようになりました。

 女性たちはほどなくして、ジョゼフ・レンチュニオイの訪問を受けました。近所にライキピア・パーマカルチャー・センター(LPC)を設立した、マサイ族の男性です。彼はパーマカルチャーに則った栽培法で彼女たちのサポートを始めました。自然に逆らうのではなく、自然に寄り添って行う実践的な農業技術は、壊れてしまった生態系を取り戻す助けとなります。女性たちが出すアイディアに、ジョセフは技術面の専門知識を授けました。

 「マサイ族は伝統的に化学薬品を使うことをしませんし、パーマカルチャーでも化学薬品は使いません」とマサイ族の女性、プリシラは説明します。彼女は2014年にパーマカルチャーの知識をトワラの女性たちに教えるために雇われました。

 まもなく、ジョセフはラッシュのエシカルバイイングチームの代表者を連れてきて、そこからラッシュとの関係が築かれました。トワラの女性たち(と。その付近の3つのコミュニティの女性たち)はアロエをラッシュと、石けんを作っている地元のマサイ族の女性たちに売り始めました。

「パーマカルチャーは、おそらく西洋の影響や教育、宗教的な理由でやめてしまったマサイ族の伝統農法なのです。パーマカルチャーを女性グループに教え始めた当時、彼女たちは『あら、これは昔やっていたのに、やめてしまってたわね!また始めなければ』と言っていました」。

 この女性たちの成功は著しく、今ではマサイ族の男性たちは自分たちの妻をグループに雇ってほしいと頼むようになりました。

 

マサイの知識とパーマカルチャーとの調和

 プリシラが最初にトワラを訪れたとき、森林破壊の結果、土地はまったくのむき出し状態でした。でも今では、木々は保護され、鳥たちも戻ってきました。ここでは有機たい肥が作られています、ハチが巣を作り、ハーブが栽培され、排水用の側溝が作られて、植物の成長を続けています。

 この地域では珍しいことに、プリシラはロシアで医者になった叔母の勧めで、子どもの頃、学校に行かせてもらっていました。教育を受けている子どものことから、彼女はいつの日か自分のコミュニティに戻って、前向きな変化を起こすべきだと感じていました。そして、まさに今、それを実行しているのです。

 最初の頃は、土地の野生動物との闘いがありました。はじめはヤマアラシ。畑に忍び込んで、相当量のアロエが食い荒らされました。次は象です。群れが畑を横断し、100本のアロエが踏み潰されました。

 彼女たちはマサイの知識を使い、自然から学ぶことで、解決法を見出しました。ヤマアラシが戻って来ることが内容にメッシュのフェンスを取り付け、象たちが他の道を通るようにハチのすをフェンスに吊り下げたのです。これにはハチミツがとれるおまけがついてきました。

 トワラでの仕事によって、プリシラは弟の学費をまかなうことができ、弟がいない間に両親の家畜の面倒を見る人を雇うお金もできました。

 

広がるアイディア

 アロエで収入を得るマサイの女性グループは、トワラ地区だけではありません。この地にはあと3つのグループがLPCの支援を受け、ラッシュにアロエを供給しています。一番新しいグループは、オスグロイ(マサイの言葉で『アロエ』を示す)。彼女たちは、アロエを栽培し始めて1年になります。

 草に覆われた丘に座り、女性たちはアロエの栽培で収入を得て、生活水準を上げられるようになったと話してくれました。今では、子どもたちを学校に通わせることができると言います。

 このグループは活動を始めたばかりで、大きな目標もあれば、克服しなければならない問題もあります。年に一度は象の行進で畑を荒らされるし、家畜を外に出して草を食べさせる人たちもいます。

 トワラと同じく、オスグロイもこうした問題を解決するために自然に知恵を求めるでしょう。収入が増えれば、畑のために使えるお金も増えます。彼女たちは自分たちがやってきたことに誇りを持っています。もしかしたら木や草が伐採されてしまったかもしれない地に、畑は作られ守られてきたのです。

 トワラの女性グループ、FGM(女性器の一部を切除する習慣)や幼い娘を金銭と引き換えに結婚させるなど、物議を醸す問題にも取り組んでいます。私たちがライキピアの女性グループを訪ねたとき、32人の女の子たちが、歌をうたってFGMの儀式に抵抗し、儀式を拒否したという話をローズマリーから聞きました。FGMは、トワラではもう過去の話です。

 他のコミュニティでも、こうした悪しき伝統を拒否するようになればいいと彼女は願います。

 ライキピアに行ったとき、女性や少女たちの権利の進歩がこれほどアロエに直結しているとは思ってもいませんでした。しかし、ローズマリーのような人たちの後押しがなければ、変化は決して起きなかったでしょう。アロエを栽培するか、しないかの分かれ目です。ローズマリーはもっと多くのコミュニティがこうした変化を取り入れてほしいと考えているし、必ず実現すると心に決めていることがわかりました。

 

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Source To Skin「チャリティポット」|LUSH ラッシュ

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