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Creativity with essential oils:香りのシェフ:ルイーズ・ブロア

あなたの大好きな食べ物を思い浮かべてみてください。濃厚なチョコレートケーキ?ボリューム満点のパスタ?それともお皿いっぱいのローストポテト?それが何であれ、その匂いだけで食欲がそそられますよね。なぜなら、食べ物の味の約80%は、その匂いによるものだからです。鼻づまりのときに食べ物の味を感じにくいのは、そのためです。

テイラーメイドのパフュームを作り出す調香師ルイーズ・ブロアは、味と香りには切っても切れない関係があることに着目し、上質なフレグランスと美味しい食べ物という、誰もが大好きなものを結びつけ、「フレグラント・サパー・クラブ(香り高い夕食会クラブ)」を始めました。嗅覚器官に関する自身のあらゆる知識と経験を生かし、彼女は自宅のキッチンを解放して、人々が集い、天然のエッセンシャルオイルを効かせた食事を一緒に味わいながら楽しめる場所を提供しています。

ルイーズは5品のコース料理を通じて、旬の食材と、通常はパフュームに使われるようなオイルを組み合わせ、刺激的で美味しい味と香りの体験を提供しています。

彼女はこう説明します。「香りと味はとてもパーソナルなものです。誰もが自分の好きな香り、嫌いな香りがあり、それぞれに紐づいた記憶があります。この夕食会の大きな目的は、その経験を共有することです。食べるだけではなく、食べ物や思い出をみんなとシェアし、語り合うのです。

しかも、ただレシピにエッセンシャルオイルで香りづけするだけではありません。彼女のリビングで催される夕食会では、さらに幅広い方法で食事を際立たせます。例えば、カトラリーにも香りをつけたり、コースの最中にパフュームをスプレーしたり、コーヒーの香りをつけた扇子で味覚と嗅覚をリセットすることも。

「味わいというのは、口で感じる味と、鼻で感じる匂いからできています」とルイーズは言います。「香りは、実は味覚を変えることもできるのです。特定の食べ物を味わっていないときでも、その香りをかぐだけで、味覚の感じ方は変わります。」

これは、ワインを味わうときに特に顕著な現象でしょう。ソムリエは長い時間をかけて、自らの嗅覚で上質なワインの香りや味を嗅ぎ分けられるようトレーニングします。またワインのラベルには多くの場合、メルロー、シャルドネ、ピノ・グリージョなど様々なワインに最適な食べ物との組み合わせが勧められています。

しかし、これら2つの感覚を夕食会で組み合わせることのメリットとは?ルイーズは、より刺激的で楽しい経験を参加者に提供できると考えています。「人が嗅覚に集中する時というのは、普段はあまり深く考えることのない新たな世界への扉を開くようなものです。香りはものすごくパーソナルで強力なもので、感情に大きく訴えかけてきます。堰を切って溢れ出る感情を止めることができず、その香りについて、雄弁になるのです。」

ルイーズの言う通り、嗅覚は、五感の中で最も強く私たちの感情に結びついています。特定のパフュームをひと嗅ぎするだけで、強い記憶が呼び覚まされるのは、そのためです。食べ物は、子どもの頃住んでいた家や長年の習慣を呼び起こすことが多いもの。それに香りを組み合わせることで、人々は息をのむほど懐かしい気持ちになります。そして初対面の相手とも打ち解け、共通の経験を探り始めるのです。

ルイーズは、夕食会の参加者の緊張をほぐすために、まずはゲームをするそうです。ほとんどの場合初対面だという16人の参加者それぞれに、秘密の香りがついた匂い紙を配ります。ミッションは、自分と同じ香りの紙を持った参加者を、交流しながら見つけること。

彼女は説明します。「このゲームでは、他の参加者と強制的に話さなければなりません。最初はシャイでも、5分もすれば部屋は会話で溢れます。人は自分の嗅覚について多くを語りたがるのです。何が好きで何が嫌いかなど、普段はあまり話す機会がない内容だからです。

参加者たちは、その香りが何を彷彿させるか話し始めます。『わぁ!これは干し草だと思う。昔、馬を飼っていたときに、馬小屋の掃除をしたことを思い出すわ』といったふうに。すると、それに反対する人が自分の思い出話を始めます。どんどん話が弾み、距離が縮まるのです。」

フレグラント・サパー・クラブは、日常では非常に稀な嗅覚という手法を使った冒険をする場を参加者に提供してくれます。ゼラニウムアイスクリーム、バジルのサラダドレッシング、タバコクリームなどを使った食事は、参加者に普段気づくことのない感覚について語り、その重要性と素晴らしさを認識する機会を与えてくれるのです。

では、誰でも、例えばホイップクリームにエッセンシャルオイルを一滴入れても良いのでしょうか?もし香りと味の関係について探ってみたいのであれば、必ず食用の、食品基準を満たした商品を使うようにしてください。果物の外皮から直接シトラスオイルを搾って使う方法は、食事にエッセンシャルオイルを足す良い方法です。もしくは、食事中に周囲に少しだけフレグランスをスプレーして、味覚にどのような影響があるかを冒険してみては?

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