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FEATURED

研究者に聞いた、手洗いと固形石鹸の気になる3つのこと

毎日のくらしに欠かせない習慣、手洗い。広島大学でウイルス学を研究する坂口剛正教授に、固形石鹸の効果や気になる質問をお聞きしました。

手洗いに石けんは欠かせません。ただ洗いすぎたり、アルコールを使ったりすると皮膚の油分が抜けて、手が荒れてしまいます。無添加石けんはこのようなことが起こりにくいと言われています。

(坂口教授)

 

◎洗浄成分だけではないラッシュの固形石鹸

 Q, 固形石鹸には、どんな効果があるのでしょうか。

 A,  固形石鹸の洗浄成分は、天然の油脂と水酸化ナトリウムを加えて加熱する過程をへて作られます。主成分は、オレイン酸を中心とする脂肪酸です。ちなみに、水酸化ナトリウムの代わりに水酸化カリウムを使うと、液体のハンドソープになります。ここで鍵になるのは、石けんの洗浄成分です。

 ラッシュの固形石鹸の場合、洗浄成分にプラスして、グリセリン、PGなどの保湿剤、果汁が加えられます。洗浄成分に加えて、PGやグリセリン、果汁などのエッセンスが入っているのは、プラスの効果・効能としていいのではないかと思います。

 また、10年以上前に、とある無添加石けんの抗ウイルス試験をしました。インフルエンザウイルスなどを使って実際に試験してみますと、かなり強い抗ウイルス活性がありました。油脂として菜種油オリーブオイルを使用して素地を作っているラッシュのグルメソープも、同じ効果が期待できます。

◎石鹸とお肌の関係

 Q, 手が乾燥するときはどんな時?

 A, 固形石鹸で手を洗うと、手の皮脂がとれているのではないでしょうか。アルコール消毒の場合も同様です。手の皮脂を溶かして奪ってしまうので、結果的に、手が乾燥してしまいます。

 Q, いっぽうで、固形石鹸は肌に優しいとも聞きます。どうしてでしょう?

 A, まだ、決定的な理由はわかっていません。数々の視点から、研究されている途中です。まずひとつには、合成界面活性剤の洗浄力がより強く、肌から脂を取りすぎてしまうのではないかと言われています。

 例えば、病院施設などでおむつを替える仕事をされている方々は、一日に何度も手を洗います。すると、手の脂が抜けて皮がむけてしまい、菌が入り込みやすくなってしまう、といったことも起きているようです。

 また、肌に炎症が起きると、赤くなったり腫れたりしますよね。そういった炎症の原因が病原体だけでなく、自分自身の体の成分からも起きることがわかってきました。細胞内でエネルギーを蓄える役割を果たす物質が、何らかの理由で細胞が壊れ細胞外に放出されると、体に何か異常がおこっているのではないかということで、炎症を起こすのです。この物質が含まれていた母乳を飲んだ赤ちゃんが、アトピーを発症しやすいのではないかという報告もあります。

 洗浄成分に含まれるオレイン酸などの不飽和脂肪酸は、これらの炎症を抑えるはたらきがあることがわかってきました。

 つまり、アトピー肌の方が無添加の石鹸を使うと肌にやさしい、という理由も、これらのメカニズムで説明できるのではないかと考えています。

◎手と常在菌は共生している

 Q, 手の常在菌は良い菌なのでしょうか?

 手には、正常細菌叢(そう)というものがあります。これが一般にいう常在菌です。これらの菌が、外部からやってくる悪い菌から、私たちの体を守ってくれます。

 常在菌の状態が正常であれば、肌は新しい菌が入り込みにくい環境になります。細菌にも縄張りがあって、例えば、細菌同士でお互いをやっつけるような成分をだしたりするんですよ。このようにして、皮膚に害がない菌が存在していることで新たな菌を寄せつけないような状態が保たれています。

 石鹸できれいに洗うと、手の表面はきれいになりますが、常在菌は皮膚のもっと奥の方に生息していると考えられます。そのため、20分〜30分ほど経つと、また常在菌が手の表面に戻ってくるのではないかと考えられます。

 人間と常在菌は共生の関係なんですね。彼らは私たちの皮膚に住む代わりに、私たちは彼らに守ってもらっている。お互いにとって、いい関係が築けているのではないでしょうか。

 

広島大学 大学院医系科学研究科(医) (医学)ウイルス学 教授
坂口 剛正

大学院時代から、米国ノースウェスタン大学留学を含めて、インフルエンザウイルスなどのRNAウイルスの研究を30年以上続けてきた。無添加石けんの抗ウイルス効果についても電子顕微鏡を用いて研究中。

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2020/6/9

#HappyandHealthyLife

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